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미생물의 도시, 입 속 바이오필름

작성일 2018-10-12 첨부파일 링크

 
 미생물의 도시, 입 속 바이오필름
 
 
손톱으로 이를 긁거나 치과에서 날카로운 기구로 잇몸 안쪽을 긁으면 끝에 하얗게 묻어나오는 것이 있다. 바로 플라그다. 플라그를 현대 과학적 용어로 다시 불러보면 바이오필름(biofilm)이다.
바이오필름은 플라그 안에 세균을 포함한 다양한 미생물이 서로 엉겨있는 현상을 말한다.
 
 
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다시 말해 바이오필름은 세균의 공동체이다. 인간이 공동체를 구성하여 서로 의존하고, 인간 개인이나 종 전체의 생존력을 높이는 것처럼 바이오필름도 세균의 생존력을 높인다.
 
실제 바이오필름은 달라붙을 수 있는 표면이 있는 곳에서 잘 생긴다. 싱크대, 세면대, 변기는 물론 인체에 들어가는 임플란트와 같은 인공 소재의 표면에도 생긴다. 인체의 피부나 위. . 폐의 점막은 미생물이 쉽게 도달할 수 있어 늘 바이오필름이 형성된다.
 
특히 치아는 바이오필름이 밀집해 잘 생기는 곳이다. 점막에 붙어있는 바이오필름은 일시적으로만 존재하지만 치아는 다르다. 영구치는 최소 10, 길게는 평생 입안에 있다. 우리가 보거나 느끼지 못해도 바이오필름은 이를 닦자마자 바로 생긴다. 치아에 붙은 바이오필름은 관리하지 않으면 치아 수명만큼 오래간다.
 
특히 잇몸주머니 안쪽의 치아 뿌리에 붙은 바이오필름은 최대의 경계 대상이다. 잇몸주머니 안 치아 표면에 바이오필름이 생기면 칫솔질로도 잘 닦이지 않는다. 잇몸주머니가 깊어지면 스케일링을 비롯한 여러 잇몸치료로도 완전히 제거 할 수 없다. 그렇게 되면 잇몸주머니는 우리 몸에 평생 붙어 있을 수 있는 세균들의 음험한 서식처가 된다.
 
세균을 비롯한 미생물들이 뒤엉켜 있는 구강 바이오필름은 입안에서 발생하는 모든 질환의 원인이 된다. 충치와 잇몸병이 대표적이다. 충치와 잇몸병을 만드는 것은 특정 세균이라기보다는 미생물의 군집체인 바이오필름이라고 하는 것이 정확하다. 특히 바이오필름이 닦이지 않아 두터워지고 그 속에 병적 세균의 양이 늘어나 우리 몸의 방어력이 감당하기 어려운 지경까지 갈 때 구강질환이 생긴다. 나아가 구강바이오필름은 혈관을 타고 몸 전체로 흘러 다니며 여러 가지 문제를 일으킨다.
 
미국 국립보건원에 따르면 우리 인체에 생길 수 있는 여러 감염질환의 원인 가운데 80%가 바이오필름과 연관돼 있다고 한다. 원래 존재하던 바이오필름에 어떤 환경의 변화가 생기거나 우리 몸의 면역력이 약해지면 역동적 균형이 깨지며 감염으로 치닫는 것이다.
 
흔히 미생물의 도시라고 부르는 바이오필름은 우리 몸 곳곳에서 감염질환을 일으키는 주범들의 소굴이다. 그 중에 특히 치아 표면에, 잇몸주머니 안에 생기는 바이오필름은 가장 음험한 미생물 도시라서 잘 관리하지 않으면 병적 미생물의 저수지로 변하기 십상이다. 그렇기에 바이오필름이 많이 생기는 잇몸주머니 관리, 치주포켓 잇솔질은 아무리 강조해도 지나치지 않다.
 
 

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